Облачная платформа Microsoft Azure (Windows Azure)

Microsoft Azure
Облачная платформа Microsoft. Идеальна для Windows-ориентированных инфраструктур. Поддерживает гибридную облачную инфраструктуру, позволяет развертывать облако в локальном ЦОД. Предлагает более 100 служб, включающих комплексные средства для повышения производительности.

Альтернативы Microsoft Azure


Обзоры и новости о Microsoft Azure


2017. Microsoft - облачный провайдер #1 в России


Аналитический центр TAdviser провел исследование рынка облачных сервисов в России. Согласно отчету объем этого рынка по итогам 2016 года составил около 29 млрд руб. Основную долю рынка (46%) занимают отечественные провайдеры. Иностранные - только 30% (остальное - частные облака, созданные интеграторами). А лидером рынка является Microsoft с широким портфелем облачных сервисов Microsoft Azure, Office 365 и др. Исследование также показало, что в России облако наиболее востребовано в сегментах ритейла, интернет-сервисов, FMCG, промышленности, ИТ, телекома, транспортной сферы и логистики. Согласно опросу, подавляющее большинство респондентов (67%) планируют перейти на облачные сервисы в ближайшие полгода-год.


2017. Microsoft добавил гугловскую систему машинного обучения TensorFlow в облако Azure Machine Learning


Microsoft представила набор инструментов Azure Batch AI Training для обучения глубоких нейросетей, который скоро станет частью платформы Azure Machine Learning. Он позволяет использовать наиболее популярные фреймворки для глубокого обучения TensorFlow от Google, Cognitive Toolkit от Microsoft, Caffe и «любые другие библиотеки». Система предназначена для обучения глубоких нейросетевых моделей — например, реккурентных и свёрточных нейронных сетей и глубоких сетей доверия. Одна из основных особенностей таких моделей заключается в том, что для их работы требуются большие объёмы памяти для хранения и обработки информации обо всех внутренних зависимостях.


2017. Microsoft облегчает создание blockchain-сетей для бизнеса


Microsoft представила набор сервисов на базе своей облачной платформы Azure, помогающих разработчикам и корпорациям создавать блокчейн-сети для бизнеса. Такие сети позволяют организовать совместную работу компаний, устраняя сложную бюрократию, и в то же время, обеспечивая выполнение условий контрактов. В качестве блокчейн-сети Microsoft предлагает использовать сеть Etherium, созданную нашим соотечественником Виталиком Бутериным. Ее в отличие в том, что она позволяет реализовать базу не только из платежных транзакций, но и любые другие бизнес-транзакции (с помощью технологии, называемой "смарт-контрактами"). Эти смарт-контракты можно программировать на специальном языке. Также, необходимо интегрировать блокчейн-сеть в корпоративную учетную систему. Именно эти задачи и помагает решить новый сервис Azure.


2016. Microsoft запустила ИИ-сервисы для разработчиков


Microsoft открыла доступ к сервисам Microsoft Cognitive Services, которые представляют собой API-интерфейсы к технологиям машинного обучения. С помощью этих API-интерфейсов разработчики могут очень просто встроить в свои гаджеты и приложения такие функции как распознавание речи, компьютерное зрение, распознавание лиц, проверку правописания, обработку естественного языка и т.д. Разумеется, за каждую транзакцию нужно будет заплатить денежку, например $1.5 за тысячу распознанных лиц. Напомним, IBM запустила подобную платформу для разработчиков на базе Watson еще в 2014 году.


2014. Microsoft открыла платформу машинного обучения на базе облака Azure


Помните, как в книге "Автостопом по Галактике" люди постоянно давали супер-умному роботу Марвину простейшие поручения, из-за чего он постоянно находился в депрессии. Так и у нас сейчас обстоит дело с облачными вычислениями. На сегодняшний день основной функцией облачных платформ по факту является простое хранение данных. Мы вводим в облако какие-то данные, а потом их просматриваем. Но уже скоро ситуация изменится и компьютерная сеть начнет думать. Сегодня Microsoft представила Azure Machine Learning - облачную платформу, на которой разработчики смогут быстро создавать приложения, использующие машинное обучение. Такие приложения смогут выполнять простые разумные операции на больших объемах данных, что не под силу даже лучшему аналитическому отделу. Например, они могут помочь торговым компаниям закупать только те товары, которые будут пользоваться спросом, или помочь медикам диагностировать болезни по снимкам медицинских сканеров.


2014. Облачные платформы Amazon и Microsoft опять подешевели


Облачные компьютерные мощности постоянно дешевеют. Поэтому если вы когда-то (например, год назад) прикидывали, стоит ли переносить свою ИТ инфраструктуру в облако и решили, что это все таки дороже, то пересчитайте снова. С тех пор облачные платформы уже несколько раз снижали цены. Очередной виток происходит сейчас. С завтрашнего дня стоимость облачного хранилища Amazon S3 снизится на 6-22% (в зависимости от используемого вами дискового пространства), а стоимость памяти в облачных серверах (сервис Amazon EBS) упадет в 2 раза. А через месяц майкрософтовская облачная платформа Windows Azure снизит свои цены на 20%, чтобы они были немного ниже, чем у Amazon. Так что подумайте, стоит ли покупать сервера в офис, если стоимость облаков стремится к нулю.


2013. Онлайн-магазин Windows Azure Marketplace стал доступен в России


Microsoft объявила, что онлайн-магазины Windows Azure Marketplace и Windows Azure Store теперь доступны в России (т.е. российские разработчики могут в них что-то продавать, а российские компании - что-то покупать). В Windows Azure Marketplace - продаются различные бизнес-приложения (работающие на платформе Azure) и аналитические данные (хранящиеся в Azure), а в Windows Azure Store - разные штучки для разработчиков. Правда, на данный момент толку от этих магазинов для российских клиентов - мало. Во-первых, они даже не переведены на русский язык (позор!). Во-вторых, там пока всего по одному русскому приложению в каждом магазине. Да и вообще, не смотря на то, что Microsoft в последнее время рассказывает о сумасшедшей популярности Azure, в маркетплейсе пока всего 600 приложений, причем большинство из них не используют платежный сервис Azure, а просто перенаправляют клиента на свой сайт.


2013. Microsoft продвигает Cloud OS


Как известно, майкрософтовская платформа Windows Azure не является лидером рынка облачных платформ. Она лишь одна из нескольких опций наравне с Amazon Web Services, Google Compute Engine, OpenStack, VMWare vCloud. И эта ситуация очень расстраивает Microsoft, которая привыкла быть монопольным провайдером платформ (операционных систем). Поэтому Microsoft придумала новую фишку - Cloud OS. Это не какой-то конкретный продукт, а скорее маркетинговый термин, объединяющий несколько систем: в первую очередь Windows Azure, Windows Server и System Center. Идея заключается в том, что облако (та легендарная штуковина для хранения и обработки данных) обычно находится не только в интернете у конкретного провайдера (Amazon, Google или Microsoft). Оно присутствует и на арендованном или собственном интернет-сервере компании, и в офисе (на локальных серверах). В зависимости от задачи, бюджета и требований безопасности, компания может выбирать, на каких компьютерных ресурсах размещать данные и приложения. ***


2012. Microsoft продвигает Windows Azure через сервис-провайдеров


Где же правда? Как известно, недавно Microsoft кинула своих партнеров (производителей компьютеров) и выпустила собственный планшет Surface. А вот в сфере облачных платформ Microsoft (почему-то) решила отказаться от тактики "Сделай все сам" и прибегнуть к помощи партнеров. Теперь хостинг-провайдеры смогут предоставлять облачную платформу Windows Azure под собственным брендом. Такую тактику весьма успешно уже применяют VMWare (vCloud) и OpenStack. А у Microsoft, как известно, огромная сеть партнеров - сервис-провайдеров, которые хостят Windows Server. Теперь они смогут предлагать клиентам и Azure, либо отдельные сервисы Azure на базе Windows Server. Напомним, Windows Azure уже также продается в коробках для создания частных облаков в больших корпорациях.


2012. Windows Azure предлагает Linux as a Service


Как говорится в известном фильме "Жить захочешь - не так раскорячишься". Когда-то Linux была главной угрозой светлому будущему Windows, а теперь Microsoft предоставляет Linux, как компонент своей облачной платформы Windows Azure. И все потому, что чисто Microsoft-ориентированное облако - оказалось не очень-то конкурентоспособным в борьбе с Amazon, RackSpace, VMWare, Oracle, Google и другими провайдерами. Таким образом, Windows Azure становится не только PaaS, но и IaaS платформой. Пользователи теперь могут создавать виртуальные сервера с Linux или Windows и платить за них почасово, подобно как на Amazon Web Services. Доступны дистрибутивы Ubuntu, SUSE и CentOS. Возможно, скоро Microsoft договорится и с Red Hat. Но Linux as a Service - это не единственное интересное обновление Azure. ***


2011. Рейтинг популярности PaaS платформ


Как оценить популярность PaaS платформ? Конечно, идеально было бы иметь данные о количестве их (платящих) клиентов. Но PaaS провайдеры предпочитают говорить о количестве приложений или о количестве пользователей, и к тому же эти данные никак проверить нельзя. Но оценить популярность PaaS платформ можно и косвенным путем - например, по количеству вакансий разработчиков для создания приложений на той или иной платформе. Что и сделал сайт Indeed.com. Результаты - на графике. Лидирует Force.com, за ней тянутся Microsoft Azure и Google App Engine. Еще дальше - Cloud Foundry (от VMWare) и Heroku (которой владеет Salesforce). Отметим, что в целом популярность всех PaaS платформ довольно стремительно растет.


2011. Windows Azure доступна в России


Компания Softline стала партнером Microsoft по продвижению PaaS-платформы Windows Azure на российском рынке. Теперь российские компании и разработчики могут официально покупать ресурсы Windows Azure на портале http://azure.softline.ru, платить за них по счету в рублях и получать русскоязычную поддержку от Softline. Ранее пользоваться Windows Azure из России можно было только указав другую страну при регистрации и оплачивая услуги долларовой картой. Не смотря на то, что платформа Azure предоставляется через посредника (Softline), цены за ресурсы остаются такими же, как и для остального мира. При создании аккаунта можно выбрать необходимые компоненты, составить индивидуальную конфигурацию или использовать один из типовых вариантов.  Встроенный калькулятор стоимости позволяет рассчитать сумму, необходимую для приобретения сервиса. Минимальная конфигурация обойдется примерно в 40 евро/мес.


2010. Windows Azure уже продается в коробках


Хотя вокруг термина "приватное облако (private cloud)" ведется много споров (на счет того, корректно ли собственный дата-центр, оптимизированный при помощи технологий виртуализации называть "облаком") - никто не может отрицать, что штуковины под названием "приватное облако" уже неплохо продаются. Дело в том, что многие компании еще морально не готовы перемещать свою ИТ-инфраструктуру на публичные облачные платформы типа Amazon EC2 или Windows Azure. Но когда им говорят, что "вы сможете воспользоваться преимуществами Cloud Computing (экономичность, масштабируемость) без какого-либо риска для безопасности, потому что облако будет заперто в вашем офисе" - они на это ведутся. Очевидно, что приватные облака стали необходимым промежуточным этапом перехода компаний на "настоящие облака" и провайдеры облачных платформ вынуждены сделать шаг назад, чтобы процесс пошел. Так случилось и с Microsoft. ***


2010. Windows Azure - уже. Google Apps Marketplace - скоро.


Сегодня Microsoft официально открыла свою облачную платформу Windows Azure. Это облако для развертывания SaaS сервисов и хостинга приложений, предоставляющее майкрософт-ориентированную инфраструктуру и инструменты разработки. Впрочем, Azure также поддерживает PHP, MySQL, Ruby on Rails, Python, Java, Eclipse и Zend. Главным преимуществом Azure перед Amazon Web Services и Rackspace Cloud является высокий уровень автоматизации, позволяющий разработчику думать только о своем приложениии, а не об инфраструктуре. Кроме того, эта платформа позволяет легко интегрировать размещаемые на ней приложения с локальной ИТ инфраструктурой компании с помощью стандартов SOAP, REST и XML (таким образом, поддерживает схему S+S). Стоимость использования Windows Azure - ниже стоимости Windows-инфраструктуры, построенной на Amazon. ***


2010. Microsoft и HP будут продавать облака вместе


Сфера применения Cloud Computing не ограничивается платформами типа Amazon, Google App Engine или Windows Azure. "Компьютерное облако" становится популярным товаром, который нужен большим компаниям, хостерам приложений и крупным SaaS провайдерам. И на этом рынке конкуренция столь высока, что даже такие гиганты, как Microsoft и HP предпочитают не играть в одиночку. Сегодня компании объявили об образовании альянса для создания и продажи совместных cloud-решений. В этот проект компании вложат $250 миллионов.  Microsoft и HP уже имеют совместный опыт создания "облака" Windows Azure, которое работает на серверах HP. Совместные cloud-решения Microsoft и HP для компаний и сервис-провайдеров, очевидно, будут показывать чудеса совместимости оборудования с операционной системой и системой виртуализации Microsoft. ***


2009. Chrome OS vs Windows Azure: 2-0 в пользу Гугла


На этой неделе Microsoft и Google померялись своими новыми операционными системами (пока в демо-режиме). Google впервые показал Chrome OS, а Microsoft провела последнюю презентацию Windows Azure. Что касается Google Chrome OS, то с ним все просто. Это операционная система, которая состоит из одного прокаченного браузера. Она мгновенно загружается и супербыстро исполняет любые веб-приложения на маломощном нетбуке. Пользователю не нужно устанавливать программы - подразумевается, что они все есть в Сети. На компьютере - только файлы и локальный кэш с теми веб-приложениями, которые умеют работать в оффлайне (например, GMail). Каждое веб-приложение никак не может повлиять на другие и на ядро системы, таким образом обеспечивается высочайший уровень безопасности и надежности. А главное, стоимость Chrome OS = 0$, что очень понравится бизнес-пользователям, и возможно именно этот фактор станет решающим при выборе между облачными и традиционными приложениями. Первые нетбуки с Chrome OS появятся во второй половине 2010. ***


2008. Windows Azure : Облачные войны только начинаются


Как и обещал Стив Балмер, Microsoft выкатила новую операционную систему (и платформу) для интернет-приложений. Называется она Windows Azure. Пока это чудо будет доступно только ограниченному кругу избранных партнеров Microsoft, но что собой представляет эта платформа уже понятно (ее показали на конференции разработчиков PDC сегодня). Смысл в том, что теперь создать интернет-сервис для .Net разработчика станет совсем просто. Для этого нужно всего лишь создать работающее приложение в среде .Net. А о том, чтобы это приложение заработало (и исправно работало) на интернет-сервере - позаботится Microsoft. ***